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100 años de insulina y cómo está evolucionando el tratamiento

El 27 de julio de 1921, el médico Frederick Banting y su asistente Charles Best aislaron la hormona insulina del páncreas canino: esto sentó las bases para que la hasta ahora fatal diabetes mellitus se convirtiera en una enfermedad crónica. Después de 100 años, los científicos están buscando formas de hacer que los afectados por la dependencia de la insulina lo más tarde posible, informó la revista Science en varios artículos. edición especial mencionado.

La tasa de incidencia aumenta de año en año, especialmente entre los niños.

En la diabetes tipo 1, el sistema inmunológico del cuerpo destruye las células beta productoras de insulina en el páncreas. Como resultado, se crean productos metabólicos ácidos que se acumulan en la sangre. La acidificación severa del cuerpo (cetoacidosis) puede convertirse en un coma diabético. Otras enfermedades secundarias incluyen ceguera y ataques cardíacos, y las amputaciones y la diálisis también pueden ser necesarias si el tratamiento es inadecuado.

La diabetes tipo 1 (DT1) es la enfermedad metabólica infantil más común: en Alemania, se estima que entre 30.000 y 32.000 niños y adolescentes de 19 años padecen enfermedades autoinmunes. Las tasas de infección aumentan entre un tres y un cuatro por ciento cada año, especialmente en los grupos de edad más jóvenes.

“No sabemos por qué es así”, dijo Andreas Neu, de la Clínica de Medicina Pediátrica y Adolescente del Hospital Universitario de Tübingen, quien también es presidente de la Asociación Alemana de Diabetes. “Aunque existen anticuerpos y otros marcadores que permiten predecir y evaluar el riesgo en relación con el desarrollo de diabetes, actualmente no existen estrategias efectivas que puedan prevenir la aparición de la enfermedad”.

La detección temprana puede retrasar la aparición de la enfermedad.

En “Ciencia”, los investigadores ahora describen cómo se verían tales estrategias en el futuro. Ahora es posible imaginar un tratamiento alternativo que evite por completo la necesidad de insulina al interrumpir el proceso de la enfermedad en una etapa preclínica temprana o previniendo la autoinmunidad desde el principio, escriben Colin Dayan de la Universidad de Cardiff en Gran Bretaña y sus colegas.

Para lograrlo, la enfermedad debe reconocerse lo antes posible. Durante mucho tiempo, la pérdida de peso persistente, la sed extrema y la fuerte necesidad de orinar se vieron como los primeros signos típicos de la diabetes tipo 1: “Sin embargo, ahora es claramente una etapa tardía de la enfermedad, con un 80 por ciento o más más de las células que funcionan Beta ya se han perdido “.

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Algunos biomarcadores en forma de autoanticuerpos típicos de la diabetes se descubrieron hace años. Si la detección temprana basada en estos autoanticuerpos muestra un mayor riesgo, los niños deben ser monitoreados de cerca. Si ya tienen diabetes tipo 1, el objetivo debe ser mantener la función de las células beta durante el mayor tiempo posible para que la terapia con insulina se aplique lo más tarde posible.

Un “estudio pionero” demostró recientemente que el tratamiento durante 12 a 14 días con el anticuerpo anti-CD3 teplizumab puede retrasar la aparición de la diabetes tipo 1 en varios años. La ejecución se utiliza en el tratamiento de otras enfermedades autoinmunes y suprime la actividad de las enfermedades inmunes. células que atacan a las células beta.

Los enfoques deberían reemplazar la insulina como tratamiento para la diabetes tipo 1 en 100 años

En otro artículo, Jeffrey Bluestone de la Universidad de California y sus colegas mencionan las terapias con péptidos y nanopartículas, las vacunas de ARNm y la investigación del microbioma bacteriano como posibles vías para tratamientos prometedores. En conjunto, los investigadores predicen que “estos enfoques podrían tener un impacto potencial en el tratamiento de esta enfermedad; con suerte, en menos de 100 años, la insulina ya no será necesaria para tratar la diabetes tipo 1”.

El trasplante de células de los islotes ya es posible en la actualidad, que es lo que discuten Todd Bruscoe de la Universidad de Florida y sus colegas: las células de los islotes, también conocidas como islotes de Langerhans, son grupos de células en el páncreas que están compuestos en gran parte por células beta. Sin embargo, su trasplante está asociado con problemas: esto incluye la falta de órganos de donantes, y los receptores deben tomar los llamados inmunosupresores durante toda su vida para que el tejido no sea rechazado. Finalmente, el tejido trasplantado suele perder masa después del procedimiento.

La investigación sobre el potencial de las células madre es más seria: por ejemplo, las células de tipo beta deben obtenerse de las llamadas células madre pluripotentes inducidas (iPS): las células del cuerpo adulto vuelven a la etapa de células madre. Deben cultivarse y reconocerse y reaccionar a la concentración de glucosa en sangre por sí mismos. Sin embargo, hasta la aplicación clínica, aún son necesarios estudios para establecer la eficacia y seguridad del tratamiento.

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Actualmente, la terapia típica todavía requiere mucha autodisciplina y responsabilidad personal.

Hasta entonces, un sistema lo más equilibrado posible para regular los niveles de azúcar en sangre sigue siendo esencial para los pacientes: Bruce Perkins de la Universidad de Toronto En la revista Science, él y sus colegas describen los desafíos que los pacientes con diabetes Tipo 1 tienen que superar al lidiar con su enfermedad. El tratamiento típico consiste en un suministro diario básico de insulina (mediante jeringa, pluma o bomba) y tres o más inyecciones con las comidas.

El esquema exacto es muy individual y, en cualquier caso, requiere un alto grado de autodisciplina y responsabilidad personal. Y aunque ha habido importantes avances en la terapia con insulina en las últimas décadas, los autores también señalan los problemas: se estima que solo uno de cada cinco pacientes con TD1 en los Estados Unidos ha alcanzado los niveles de glucosa en sangre objetivo en los últimos 10 años. Más de la mitad de ellos tienen sobrepeso y muchos temen episodios de hipoglucemia, es decir, niveles bajos de azúcar en sangre.

Por lo tanto, estos problemas están relacionados, al menos parcialmente, con las propiedades farmacológicas de la insulina que se suministra. Esto incluye una absorción lenta en la circulación, ya que la hormona se inyecta debajo de la piel provocando un retraso en el efecto. “Por ejemplo, una dosis precisa de insulina subcutánea con una comida todavía se asocia con al menos un aumento temporal de los niveles de glucosa, y la dosis correctiva toma de dos a cuatro horas para evaluar si la cantidad es adecuada”, escribieron los investigadores.

La insulina se absorbe más rápido que el polvo oral. Sin embargo, estos medicamentos son costosos, más difíciles de tomar y pueden afectar el sistema respiratorio, por lo que algunos medicamentos se han retirado del mercado.

El soporte técnico puede ayudar con el tratamiento

Los autores citan el cambio en la molécula de insulina inyectada y el cambio en la solución en la que se administra la hormona como la progresión más eficaz. Aquí también se necesita más investigación: “La insulina de acción muy rápida, por ejemplo, puede suprimir el aumento de glucosa inmediatamente después de una comida”.

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El desarrollo de la llamada insulina reactiva a la glucosa sería más eficaz: “De forma similar a la administración automática de insulina basal mediante un sensor de glucosa y una bomba de insulina, esta insulina reactiva a la glucosa puede tener menos efecto a niveles más bajos de glucosa y un mayor efecto en la hiperglucemia”. escribieron los científicos.

También confían en las capacidades de la inteligencia artificial: una posibilidad son las aplicaciones para teléfonos inteligentes que ayudan a los pacientes a estimar el contenido de carbohidratos de las comidas basándose en imágenes de alimentos en tiempo real. También será posible combinar rastreadores de actividad con sistemas automáticos de administración de insulina.

En algunos países, la insulina todavía es escasa

Sin embargo, a la luz de estas perspectivas de futuro, no se debe olvidar que casi 50 millones de personas en todo el mundo que dependen de la insulina no tienen acceso a ella porque solo está disponible en una escala limitada y es difícilmente asequible. Este es al menos el resultado de un análisis proporcionado por Abhishek Sharma y Warren Kaplan de la Universidad de Boston en Ciencias.

Si bien algunos países que no tienen su propia producción parecen tener un excedente de insulina en comparación con sus necesidades, otros países, particularmente en África y Asia, tienen un déficit en las importaciones de insulina en comparación con las necesidades estimadas. Según los autores, esta brecha se debe a la falta de competencia, las adquisiciones subóptimas y la financiación y los ahorros deficientes en el sistema de salud.

Para mejorar la disponibilidad de insulina, se requieren esfuerzos coordinados de muchas partes interesadas, que escriben: “El acceso a la insulina debe ser una parte integral del sistema de salud más amplio. Todas las partes interesadas: los sectores público y privado, fabricantes, autoridades reguladoras, científicos y médicos”. – debe trabajar para garantizar que se reciba la insulina. Los pacientes reciben un cuidado adecuado con diabetes “.