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Aceleración de pérdidas globales en glaciares – Clima –


Vista de Pasterze al pie del Grossglockner
© APA / IMAGEN TEMA

Durante las últimas dos décadas, los glaciares de todo el mundo han perdido 267 gigatoneladas de hielo al año. En consecuencia, el derretimiento del hielo fue responsable de aproximadamente una quinta parte del aumento del nivel del mar, según un equipo internacional de la revista especializada “Nature”. ETH Zurich anunció, el miércoles, que con el volumen de hielo perdido, la superficie de Suiza podría sumergirse seis metros cada año.

Investigadores dirigidos por el estudiante de doctorado Romain Hugonet, que trabaja en ETH Zurich y la Universidad de Toulouse en Francia, analizaron un archivo masivo de imágenes de satélite en gran parte no utilizadas anteriormente utilizando una computadora de alto rendimiento. Lo usaron para calcular la pérdida total de masa de 217,175 glaciares en todo el mundo entre 2000 y 2019.

En consecuencia, los glaciares están perdiendo actualmente una masa mayor que los de Groenlandia o la Antártida. Y ahora se está reduciendo a una velocidad récord: mientras que la pérdida de masa entre 2000 y 2004 fue de 227 gigatoneladas de hielo por año, entre 2015 y 2019 este valor fue de 298 gigatoneladas por año. Según los autores, esto debería explicar del 6 al 19 por ciento del aumento acelerado del nivel del mar.

Las tasas de derretimiento de los glaciares disminuyeron en muy pocas áreas durante el período estudiado: Islandia, Escandinavia y la costa este de Groenlandia. Los investigadores atribuyen esto a la anomalía en el Atlántico norte, que provocó una mayor precipitación local y temperaturas más bajas de 2010 a 2019.

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Aproximadamente 200 millones de personas viven en lugares que estarán por debajo de la línea de la marea a finales de siglo. Al mismo tiempo, más de mil millones de personas podrían verse afectadas por la escasez de agua y la inseguridad alimentaria durante las próximas tres décadas.

Es cierto que el retroceso actual del glaciar alivia temporalmente la escasez de agua en algunas áreas porque el agua de deshielo abastece a los ríos Ganges, Brahmaputra e Indo, por ejemplo. “Si los glaciares del Himalaya continúan encogiéndose a un ritmo creciente, entonces países densamente poblados como India o Bangladesh pueden enfrentar escasez de agua o alimentos en unas pocas décadas”, dijo Hugonit.

Para desarrollar estrategias de adaptación específicas, que son cada vez más importantes en el contexto del calentamiento global, es de vital importancia una comprensión profunda del mundo helado. Los hallazgos del estudio actual también deben incluirse en el próximo informe de caso del IPCC, como escribe ETH.