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Degeneración macular (AMD): la terapia con células madre puede ayudar a los pacientes

La terapia con células madre vuelve a dar esperanza a las personas con degeneración macular relacionada con la edad (DMAE): un nuevo estudio de pacientes ha restaurado su vista, pero puede llevar mucho tiempo estar listo para el mercado.

Las células madre de embriones humanos pueden ofrecer una nueva esperanza para los pacientes parcialmente ciegos. Un estudio ha descubierto ahora que algunos pacientes con enfermedades oculares graves que fueron trasplantados con estas células recuperaron la vista. Al contrario de lo que temen algunos investigadores, la terapia con células madre no ha conducido a la formación de tumores. Los hallazgos, publicados ahora en la revista médica The Lancet, podrían reavivar el debate sobre el uso de células madre embrionarias en medicina.

La investigación celular es éticamente controvertida

Los profesionales médicos tienen grandes esperanzas en las células madre embrionarias porque pueden convertirse en casi cualquier tipo de célula y en más de 200 tipos diferentes de tejido. La investigación sobre estas células es éticamente controvertida. La razón: generalmente se obtiene solo destruyendo los embriones. Y el entusiasmo inicial de muchos investigadores sufrió un duro revés en 2011 cuando fracasó un aclamado estudio de la empresa estadounidense Geron. En ese momento, estas células se inyectaron en parapléjicos con la esperanza de que la médula espinal creciera nuevamente.

mejora de la vista

En el estudio publicado recientemente, las células de la retina se obtuvieron a partir de células madre embrionarias. Luego, los investigadores observaron si estas células podrían ayudar a los pacientes con enfermedades oculares graves. Nueve participantes tenían la enfermedad de Stargardt, que resulta en una pérdida significativa de la visión, y nueve pacientes La degeneración macular relacionada con la edad (AMD), una causa común de ceguera en la vejez, se han trasplantado células madre en un ojo. La vista de muchos participantes mejoró después. Algunos pacientes incluso han podido usar una computadora, leer un reloj o ir de compras por su cuenta por primera vez en años. Incluso si los datos son alentadores, los expertos asumen que pasarán años antes de que estos tratamientos estén listos para el mercado.

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El objetivo principal del estudio fue probar la seguridad de los tratamientos con células madre. La empresa estadounidense de biotecnología Advanced Cell Technology, que se especializa en medicina regenerativa, produjo las células y financió el estudio.