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El cambio climático te está enfermando: más ingresos hospitalarios en los días calurosos – Política

En la próxima legislatura, el cambio climático podría convertirse en uno de los principales problemas de política de salud después de la pandemia de Corona, o paralelamente a ella. ¿Cómo lidiamos con las consecuencias de estos cambios, con períodos crecientes de calor y condiciones climáticas estresantes? ¿Cómo pueden protegerse mejor las personas mayores y las personas con enfermedades crónicas? ¿Qué es posible en términos de reacción y prevención, cuáles son las precauciones, los sistemas de alerta y los cambios estructurales necesarios en el sistema de salud?

El informe de presentación “Clima y salud”, publicado por la AOK y su Instituto Científico (WIdO) el martes, ofrece un adelanto de eso.

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Usando el ejemplo de los hechizos cálidos, el Instituto de Investigación del Clima Instituto de Investigación Mercator sobre los bienes comunes globales y el cambio climático Examina el número de ingresos hospitalarios debido a las altas temperaturas de 2008 a 2018. Resultado: una de cada cuatro personas aseguradas por la AOK mayores de 65 años tiene un riesgo superior al promedio.

En los días con una temperatura superior a 30 ° C, hubo un tres por ciento más de hospitalizaciones en este grupo de edad debido al calor. Y el Cuando el calentamiento global continúa sin cesar, ese número podría multiplicarse por seis para el año 2100. Eso equivaldría a 550 ingresos hospitalarios adicionales relacionados con el calor por cada millón de ancianos, además del promedio diario normal de 1350 ingresos. Hasta ahora hay unos 40 en el día caluroso.

En 2018, hubo más de 20.000 muertes relacionadas con el calor entre personas mayores de 65 años en Alemania.

Los cambios climáticos a largo plazo amenazan los cimientos de la salud y el bienestar humanos, advierte Alexandra Schneider, meteoróloga y epidemióloga del Centro Helmholtz de Múnich. Escribió en uno de los 16 artículos especializados en Alemania que las temperaturas “han subido significativamente más que la media mundial”.

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En comparación con el cambio de siglo, ha sido casi dos grados más cálido en la última década. Nueve de los 10 años más cálidos desde 1881 han ocurrido en Alemania desde 2000.

Esto tiene repercusiones. Ya en 2018 Alemania con 20.200 muertes relacionadas con el calor Ocupa el tercer lugar a nivel mundial por personas mayores de 65 años, detrás de China (62.000), India (31.000) e incluso por delante de Estados Unidos (19.000).

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El científico enfatiza que el problema no es solo un aumento promedio de la temperatura en general, al que el cuerpo humano puede acostumbrarse a largo plazo. “Las fluctuaciones de temperatura a corto plazo más frecuentes y más fuertes causadas por el cambio climático son más importantes”. Los fenómenos meteorológicos extremos, como las olas de calor, en particular, pueden tener efectos directos sobre la salud.

Nuevas enfermedades infecciosas causadas por mosquitos y garrapatas

La Las olas de calor aumentarán en frecuencia e intensidad en Europa Centralson las previsiones de Schneider. En comparación con el período de 1971 a 2000, para finales de siglo se esperan cinco olas de calor adicionales cada año entre mayo y septiembre en el norte de Alemania y hasta 30 olas de calor adicionales en el sur de Alemania. El estrés por calor y las concentraciones elevadas de ozono cerca del suelo pueden ser difíciles de manejar, especialmente para los ancianos y las personas con enfermedades cardiovasculares o respiratorias. La contaminación del aire y el cambio climático están estrechamente relacionados.

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Entonces esta el posible Propagación de enfermedades infecciosas por mosquitos y garrapatas debido a las altas temperaturas. Esto se aplica no solo a enfermedades bien conocidas como la meningoencefalitis de principios de verano (TBE) y la enfermedad de Lyme, sino también a peligros que rara vez eran comunes en este país, como el dengue o la infección por los virus del Zika y del Nilo Occidental.

Además, la biología del polen de alérgenos cambia, lo que significa que la duración estacional del vuelo del polen se prolongará y la cantidad de polen aumentará. El resultado: las personas con alergias tienen más probabilidades de sufrir exacerbaciones del asma y reacciones alérgicas.

Si las temperaturas aumentan, también se propagan las enfermedades infecciosas causadas por mosquitos y garrapatas.Foto: Obs

Schneider advierte que “es urgentemente necesario continuar la búsqueda de estrategias de adaptación eficaces y examinar mejor los posibles beneficios para la salud, los denominados cobeneficios, que acompañan a las medidas de protección climática”. Al mismo tiempo, debido a los numerosos efectos directos e indirectos del cambio climático en la salud Se requiere un enfoque integral e intersectorial.

Menos problemas en las ciudades

El sistema de salud se enfrenta a un gran desafío debido al cambio climático, dice Nicholas Koch, jefe del Laboratorio de Evaluación de Políticas del Millennium Challenge Center. Por un lado, debido al envejecimiento de la sociedad, por otro lado, debido a la emergencia asistencial en curso y posiblemente exacerbada. “Dada esta área de estrés, parece que la atención dirigida es esencial para aquellos que son particularmente vulnerables al estrés por calor”.

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Las personas con mayor riesgo son, en promedio, mayores y más enfermas, y con mayor frecuencia los hombres, enfatiza Koch. Las personas con demencia, enfermedad de Alzheimer, insuficiencia renal, depresión y otros problemas de salud mental, diabetes y enfermedades respiratorias crónicas se ven particularmente afectadas. Al mismo tiempo, se aplica lo siguiente: a medida que se atiende a más personas que necesitan atención en el hogar y a través de los servicios de atención y donde hay más personal de atención disponible, hay menos ingresos hospitalarios relacionados con el calor.

Estadísticamente hablando, se pueden ver menos problemas en las ciudades que en las áreas rurales, según el director del instituto, lo que puede deberse a una mejor infraestructura médica y al uso frecuente de sistemas de alerta y planes de acción. Las zonas con menos pobreza de personas mayores también están en una mejor posición. Es interesante notar que las personas que más sufren de calor no necesariamente viven en las áreas más afectadas por el calor.

Una de cada dos personas está preocupada por las olas de calor

Además de los riesgos reales, los científicos también han examinado el papel que juega el cambio climático en la conciencia sobre la salud de las personas. Se preguntó a unos 3.000 hombres y mujeres de entre 18 y 86 años sobre su nivel de información, problemas de salud, comportamiento protector y uso de servicios de alerta e información.

La atención se centró en la contaminación ambiental, que seguirá cobrando importancia en el contexto del cambio climático:

  • el calor
  • UV
  • contaminantes del aire
  • Alergenos del polen.

Un hallazgo: las consecuencias para la salud del cambio climático son motivo de preocupación para muchas personas. Más de la mitad (52 por ciento) expresó su preocupación por el aumento de las olas de calor, más del 40 por ciento por insectos, tormentas e inundaciones que transmiten enfermedades, 37 por ciento por los contaminantes en el aire y 34 por ciento por el impacto en la salud del aumento de la radiación ultravioleta.

Existe una clara necesidad de información. Casi el 70 por ciento de los encuestados se sentían muy conscientes de las consecuencias más visibles del cambio climático en forma de olas de calor, tormentas e inundaciones, según Christian Gunster, jefe de investigación de calidad y servicios de salud de WIdO y coeditor del informe. Pero si los efectos no se notan de forma inmediata o directa, casi la mitad siente que no son conscientes de ellos: entre el 40 y el 50 por ciento dice que no es lo suficientemente consciente del aumento de la exposición a la contaminación del aire, alérgenos o patógenos transmitidos por alimentos y agua.

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No tomar un comportamiento de precaución

También es grande el número de personas que sienten que su salud está seriamente dañada o incluso que sufren mucho debido al calor durante largos períodos. Es el 25 por ciento. Sobre todo, quienes ven que su salud es mala la padecen, y aquí están el 56%. Por el contrario, menos de una quinta parte de las personas que por lo demás están sanas se sienten estresadas por las olas de calor.

En cualquier caso, de acuerdo con los resultados de la encuesta WIdO, se puede mejorar el comportamiento protector individual. Si bien la mayoría de los encuestados moderan su comportamiento con la bebida en los días calurosos (87 por ciento), otras medidas preventivas se implementan con menos frecuencia. Según sus propios datos, solo el 46 por ciento usa un buen protector solar para protegerse de los rayos UV.

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Solo una de cada tres personas se preocupa por la ropa que cubre la piel. Y solo el 29 por ciento evita el estrés físico y los deportes si aumenta la exposición al aire que respiran, por ejemplo, debido al polvo fino o al ozono. Incluso las recomendaciones de los médicos para aumentar la cantidad de polen no son tenidas en cuenta de forma regular por menos de un tercio de los infectados.

“Si bien el comportamiento de protección contra el calor parece tener una base amplia, se pueden implementar más medidas de protección en caso de exposición a los rayos ultravioleta, contaminantes del aire y polen”, resume el autor del estudio Junster. Además, los servicios de advertencia e información siguen estando infrautilizados.

73 a 87 por ciento de los encuestados dijeron que no estaban familiarizados con tales ofertas o no estaban interesados ​​en utilizarlas. Presentaciones como las advertencias regionales preparadas por el Servicio Meteorológico Alemán para estas cargas son “herramientas valiosas para identificar situaciones de peligro”. Dado que el comportamiento preventivo aumenta con el nivel de información, las medidas para promover la alfabetización en salud pueden marcar la diferencia aquí.