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Equipaje perdido: en Alabama, los artículos que se encuentran en las maletas se venden – viajes

Eric Reparsic no puede creer su suerte. De hecho, el padre de familia de 47 años quería encontrar un regalo de cumpleaños para su hija. Pero luego lo fue: una camiseta con un bolsillo interior reforzado. “Es asombroso”, dice el hombre feliz, que, con el cabello gris cuidadosamente pulido, se parece al escritor Frank Shotsing. “No sabía que existía esa ropa”, dice alegremente. El bolsillo interior es “superpráctico para cualquiera que quiera tapar un arma”. Él también.

Tales frases, que suenan extrañas a los oídos europeos, cruzan fácilmente los labios de Reporcik. Vive en Scottsboro, un pequeño pueblo de Alabama, EE. UU., Donde las armas son parte de la vida cotidiana. En este día, nuestra visita tuvo lugar poco antes de que entraran en vigor las restricciones de la corona, esa persona está buscando una ganga en un centro de paquetes no reclamado. Este es el nombre del local del tamaño de un almacén donde se vende el equipaje perdido de los pasajeros.

Según las estadísticas, solo el 0,03 por ciento de todas las maletas con ruedas, mochilas y bolsas de mano que se transportan en un barco de pasajeros se pierden en los Estados Unidos. Pero en épocas no epidémicas, casi tres millones de personas suben o bajan de un avión todos los días, incluso una gran cantidad de alcohol. Los pasajeros suelen tener 90 días para solicitar sus artículos a la aerolínea y volver a recogerlos. Después de eso, el resto terminará en Scotsboro.

El centro de paquetes no reclamado es un edificio alto con un estacionamiento no conectado. En el interior, se alinean percheros, estanterías y exhibidores de vidrio, que es como estar en una tienda departamental de segunda mano, que incluye ropa ligeramente fragante. Sin embargo, la empresa, que fue fundada en 1970, ahora goza de fama internacional. Ya a varios kilómetros de Scottsbore, las vallas publicitarias, la mayoría de las cuales ya se han desvanecido, anuncian una experiencia de compra extraordinaria.

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“Siempre recomendamos visitarnos durante la semana”, dice Brenda Condrell, portavoz de la empresa. Será estrecho los fines de semana. “En días especiales, la gente incluso acampa en el estacionamiento”. La mayoría de ellos quiere conseguir una ganga, una camiseta bien protegida, un par de entrenadores o una computadora portátil. Sin embargo, la verdadera pasión está en la historia de las cosas: ¿qué conversaciones nunca se toman en un teléfono móvil? ¿Un jefe de la mafia usaba gafas de sol reflectantes? ¿De quién es este elegante vestido?

¿Quién ha usado este vestido en el pasado? Para muchos compradores, el atractivo de comprar en un centro de paquetes no reclamado sigue siendo un misterio prehistórico.

(Foto: Imágenes de Mauricio)

A menudo, chaquetas, gafas de sol, auriculares, libros y pequeños dispositivos electrónicos terminan en un centro de paquetes no reclamado, olvidado por los pasajeros como bolsos al desembarcar. Solo entonces se siguen las maletas completas, que generalmente se pierden por problemas técnicos: algunas se caen de la cinta transportadora, mientras que otras pierden el asa para colgar el código de barras. Otros llegan a su destino, pero aún no han sido llevados allí. ¿Por qué? “A menudo lo pedimos nosotros mismos”, dice Condrell. En algunos casos, los antecedentes penales influyen. “Ni siquiera creen lo que encontramos”, dice. “Drogas, armas, dinero, todo está incluido. Por supuesto, entregamos cosas como esta a las autoridades”.

Antes de que los productos entren en la sala de ventas, se revisan cuidadosamente, promete Condrell. Se borrará la memoria de los dispositivos electrónicos y se limpiarán unos 50.000 elementos al mes. Actualmente, todos los días llegan de 5.000 a 7.000 nuevos inventos al centro de paquetes no reclamados, incluso más antes de Corona. Pero todo esto no se utilizará a largo plazo: “Un tercio eventualmente se venderá”, dice Condrell. Otro tercio se dona a organizaciones benéficas y, lamentablemente, el resto debe eliminarse.

¿Quiénes son los anteriores propietarios de estos vestidos, gorros, bufandas y cuadros?

(Foto: Jeffrey Isaac / Imágenes de Mauricio)

Mientras navega por la sala, se da cuenta de lo mezclada que está la audiencia. Hombres con estuches de camuflaje y sombreros Trump navegan por la tienda, la colección de bolsos de niñas de secundaria habla de cañas de pescar. Dos hombres de habla hispana que buscan zapatos de trabajo. Después de las joyas en la vitrina está Lourie Castell. “Definitivamente vengo aquí una vez a la semana”, dice el hombre de 54 años. “Esta semana compré una colchoneta para dormir, un nuevo teléfono celular para mi hijo el año pasado. En un pueblo pequeño como Scottsboro no encontrarás nada de eso”. Edith Garrington, de 61 años, busca ropa africana colorida y la encuentra.

Los precios están a un nivel conocido en las tiendas de segunda mano. Los libros cuestan cinco dólares, las cañas de pescar cuestan 20 dólares y los sacos de dormir cuestan diez euros y más. Pero hay excepciones: objetos que solo se muestran detrás de gafas de seguridad. El artículo más caro vendido hasta la fecha fue un reloj Rolex por 32.000 Ro, seguido de un collar de diamantes por 15.000 dólares para un nuevo propietario.

“Especialmente con respecto a los diamantes, de vez en cuando tenemos personas que lo reclaman como propio”, dice Condrell, un portavoz central. “Por supuesto que quieren recuperarlos gratis”. En la mayoría de los casos, estas afirmaciones no se toman en serio. Pero en la historia del centro de paquetes ha habido dos casos en los que la gente de Scottsburg ha redescubierto sus pertenencias. “En 2017, una persona perdió tres de sus maletas en un vuelo desde París”, dijo Condrell. “Unos meses más tarde, su novia vino aquí por accidente. Tenía fotos de su costoso traje italiano a medida en su teléfono celular, el traje colgando exactamente en nuestra percha”. En este caso, dice Condrell, se devolvió la ropa.

Una etiqueta con el nombre en la maleta, fotos del contenido: esto hace que sea más fácil recuperar su propiedad

En otra ocasión, la aerolínea ya había compensado a una pareja, pero varios meses después encontraron su equipo de esquí en un centro de paquetes no reclamado. “Nos lo compraron porque estaban apegados a él”, dice Condrell. Sus consejos para todos los viajeros: “Siempre marca un nombre en tu maleta, saca fotos de tus pertenencias y anota los detalles y números de serie de tus dispositivos”. Cualquiera que informe a su aerolínea sobre una computadora portátil negra como una pérdida, ya la ha perdido. “Hay cientos, si no miles, de estos dispositivos en las oficinas de objetos perdidos. Es imposible asignarlos sin un número de serie u otra información”.

Los candados globales y las restricciones de viaje solo han tenido un impacto de corta duración en los grandes almacenes de Alabama. La tienda tuvo que cerrar de marzo a mayo de 2020 por orden de las autoridades. Desde entonces ha reabierto con un nuevo concepto de salud (menos clientes, más plazos, se necesita mascarilla). Según la empresa, la situación ahora ha mejorado, principalmente debido a la reanudación del turismo interno en Estados Unidos. Solo ha cambiado la estructura de las invenciones: ahora una gran proporción proviene de aviones de carga; los vuelos de vacaciones siguen siendo raros.

¿Cuál fue el descubrimiento más extraño jamás hecho en un centro de paquetes no solicitado? “Un cohete”, dice Condrell, un portavoz de la empresa. Atrás quedaron peluches y varitas de dinero. “A veces me gustaría que estas bolsas pudieran hablar”, dice el empleado del centro. Ella lo piensa por un momento. “Al final, por supuesto, esa es la mejor manera. Después de todo, el misterio es parte de nosotros”.

Llegar allí: Lo mejor es viajar de Alemania a Atlanta (vuelo directo) y luego conducir hasta Scottsbore durante tres horas en un coche de alquiler. El Centro de paquetes no reclamados está ubicado en 509 W. Willow Street y está abierto todos los días excepto los domingos. www.unclaimedbaggage.com

Alojamiento: Hampton Inn, 24747 John d. Reid Parkway, Scotsboro, DZ ab 120 euros.

Estatus legal: Según el Acuerdo de Montreal, las aerolíneas son responsables de equipaje retrasado, dañado o perdido, pero solo 13 1350. Para todo lo que vaya más allá, se recomienda un seguro de equipaje. La pérdida debe ser informada por escrito a la aerolínea inmediatamente en el aeropuerto (¡quédese con su copia!).

Compra alternativa: Si el equipaje no llega a tiempo o llega tarde, se pueden comprar artículos de reemplazo en cantidades razonables. La compra debe ser reembolsada por la aerolínea; de acuerdo con las sentencias judiciales, los artículos de lujo no están incluidos.