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La empresa de biotecnología libera millones de mosquitos genéticos – el mundo

La empresa de biotecnología Oxitec ha comenzado una prueba de campo en Sunshine State que ha sido recibida con escepticismo. Mosquitos transgénicos liberados.

Desde que el mosquito tigre se extendió por Europa, también se ha convertido en un nombre familiar en este país. Las especies de mosquitos, que provienen originalmente de los trópicos y subtrópicos, se conocen en Florida desde hace mucho tiempo. Es cierto que no es un mosquito asiático (Aedes albopictus), sino el del tigre egipcio (Aedes aegypti). Pero esas enfermedades pueden amar Zika– o DengueY el Chikungunya Y el Fiebre amarilla Transferido a humanos. Y por eso temía eso.

Ya existen proyectos similares

distancia Años de lucha La empresa británica de biotecnología Oxitec ha solicitado la aprobación y admisión a los residentes de los estados del sol como parte del llamado Proyectos Florida Los mosquitos transgénicos ahora se han liberado por primera vez en los Cayos de Florida, la cadena de islas en el extremo sur de Florida. Inicialmente sólo unos pocos 10.000, al final deberían ser más de 20 millones (ver recuadro).

Los mosquitos genéticos son mosquitos machos del tigre modificados tecnológicamente. Estos no pican, sino que se aparean con hembras salvajes que son responsables de las picaduras de mosquitos y la transmisión de enfermedades. La descendencia de la articulación recibe un gen de ellos que mata a todas las hembras en la etapa larvaria temprana. Por otro lado, los machos no mueren, sino que se convierten en portadores del gen y luego lo transmiten a su descendencia. De esta manera, se espera que la población de mosquitos tigre de Florida disminuya gradualmente.

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En otros estados de EE. UU. Ya hay experimentos similares de Oxitec: en Nueva York, por ejemplo, se utiliza el ácaro de la col genéticamente modificado (Plutella xylostella). En Arizona, es un gusano rojo transgénico del algodón (Pectinophora gossypiella). La empresa también ha adquirido experiencia en el tratamiento de los mosquitos genéticos que ahora se utilizan en Florida. Ya han venido en BrasilPanamá, Malasia e Islas Caimán. Australia, por otro lado, depende de él. Bacterias Wolbachia Mosquitos hembra infectados.

Los temores de la población local son infundados.

Aunque Aedes aegypti ya representa el cuatro por ciento de todos los mosquitos en los Cayos de Florida y es responsable de prácticamente todas las enfermedades transmitidas por mosquitos en el área según el Control de Mosquitos de los Cayos de Florida (FKMCD), existe una resistencia activa al proyecto en el área de prueba. Si bien algunos residentes generalmente se sienten incómodos al elegir su área para experimentar, otros están preocupados por más picaduras o impactos negativos en el ecosistema en el estado del sol. Otros pueden creer las mismas teorías de conspiración que él. La lucha contra el virus Zika en Brasil está en peligro tener.

Según la bióloga molecular Natalie Kofler de la Facultad de Medicina de Harvard en Cambridge, Massachusetts, que no está involucrada en el proyecto pero está promoviendo el uso responsable y estrictamente regulado de las tecnologías de edición de genes a través de su organización Editing Nature, estas preocupaciones son infundadas. Pero ella puede entender esto. “Me imagino que es muy preocupante si no consienten la liberación de mosquitos en su área”, citó. Nature.com Tu presencia. “Especialmente cuando hay una empresa privada detrás”.

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Las experiencias de los Cayos de Florida son de gran interés. No solo para la región, sino para todo el país. La estrategia anterior contra los mosquitos, rociar insecticidas en grandes áreas, se está volviendo cada vez más ineficaz, ya que algunos animales ya se están volviendo resistentes a los agentes. “Desafortunadamente, nuestra caja de herramientas está disminuyendo debido a la resistencia”, dijo Andrea Lyell, directora de FKMCD, en una conferencia de prensa.

Así es como funciona el experimento

A fines de abril de 2021, los investigadores involucrados en el proyecto crearon cajas que contenían huevos de mosquito tigre de Oxitec en seis sitios, de los cuales los primeros machos nacerían en mayo. Durante un período de tres meses, se agregarán alrededor de 12,000 mosquitos genéticos más cada semana. En la segunda etapa, poco a poco se irán añadiendo unos 20 millones de copias. Los funcionarios anunciaron que recolectarían y controlarían los mosquitos con regularidad durante este período. Los animales transgénicos también están equipados con un gen marcador fluorescente, lo que los hace más fáciles de identificar. Al final del día, quieren presentar los datos obtenidos a la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA), que luego decidirá si también es posible liberar los mosquitos genéticos en otras áreas de EE. UU.

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