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La infección por corona altera las células sanguíneas: anomalías persistentes en el tamaño y distorsión de los glóbulos rojos y blancos.

Secuencia de infección ‘sangrienta’: Covid-19 no solo ataca nuestros órganos sino que también altera permanentemente las células sanguíneas, revelan las mediciones. En consecuencia, los glóbulos rojos a veces se vuelven más pequeños y más rígidos, mientras que los fagocitos y los linfocitos se vuelven más grandes y más elásticos. Los investigadores informan que esto puede explicar algunos de los síntomas de la infección grave por coronavirus, pero también algunas características típicas de Long Covid.

Ya al ​​comienzo de la pandemia, se observó una infección con. Coronavirus SARS-CoV-2 También el flujo de sangre Modificado: se acumulan microcoágulos y embolias en los pulmones y otros órganos, y el transporte de oxígeno en la sangre solo funciona de forma limitada. Como resultado, muchos pacientes con COVID-19 padecen una afección grave. Dificultad para respirar, a veces sin notar inicialmente esta falta de oxígeno. Incluso después de meses de recuperación, durante “Covid largoLos efectos a largo plazo como dificultad para respirar, fatiga y dolores de cabeza persisten.

Mira las células sanguíneas

Pero, ¿qué hay detrás? Se ve que el flujo sanguíneo y el comportamiento de las células sanguíneas influyen en muchos de estos síntomas. Es por eso que Marketa Kubankova del Centro Max Planck de Física y Medicina en Erlangen y sus colegas observaron más de cerca las células sanguíneas de los infectados. En total, examinaron más de cuatro millones de células sanguíneas individuales de 17 pacientes con Covid 19, 14 se recuperaron y 24 estaban sanos.

Esto es posible con la ayuda de la citometría en tiempo real, un método en el que se pasan muestras de sangre fresca a través de un tubo capilar estrecho y se aprietan suavemente. Una cámara microscópica de alta velocidad toma imágenes de cada célula individual y un software especial identifica los tipos de células involucradas, su tamaño y cuánto están distorsionadas. Se pueden analizar hasta 1000 glóbulos por segundo.

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Los glóbulos rojos se vuelven más pequeños y rígidos

El resultado: “Pudimos medir cambios significativos y duraderos en las células, durante y después de una lesión aguda”, informa el colega de Kobankova, Jochen Jock. Tanto los glóbulos rojos como los diferentes tipos de glóbulos blancos mostraron anomalías en su tamaño y maleabilidad en los pacientes con Covid-19 y en los que se recuperaron.

Específicamente, los análisis mostraron que muchos de los glóbulos rojos durante y después de la lesión eran más rígidos y más pequeños de lo normal en personas sanas. “Algunos de los eritrocitos no sólo eran más pequeños, sino que también tenían una forma asimétrica”, dijo el equipo de investigación. “Esto les hace sospechar que están fragmentados”. En conjunto, estos cambios en los glóbulos rojos pueden afectar el flujo sanguíneo y el transporte de oxígeno.

“Las propiedades físicas de los eritrocitos son esenciales para la microcirculación”, explican Kobankova y sus colegas. “Los cambios observados aquí podrían interrumpir el flujo sanguíneo y promover la hipoxia en la sangre”. El bazo, que es responsable de limpiar la sangre, también puede tener problemas para eliminar los glóbulos rojos más resistentes.

Los glóbulos blancos son más blandos y más grandes

Los glóbulos blancos responsables de la defensa inmunitaria celular también mostraron anomalías: tanto los linfocitos como los neutrófilos eran más suaves de lo normal en los pacientes con corona y en los que se recuperaron. Además, los granulocitos y monocitos, precursores de las células fagocíticas, se amplificaron anormalmente, como mostraron las mediciones.

“Sospechamos que el citoesqueleto de las células inmunes, que es en gran parte responsable de la función celular, se ha alterado”, explica Kobankova. No está claro si estos cambios se deben al efecto directo del coronavirus oa la respuesta inmune y los mensajes inflamatorios que causa. Por otro lado, se demostró claramente que las anomalías de los glóbulos blancos todavía eran detectables hasta siete meses después de que había terminado la infección aguda por SARS-CoV-2.

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¿Parte del motivo de Long Covid?

Según el equipo de investigación, estas anomalías también podrían ser la causa de Long Covid, los efectos a largo plazo que ocurren después de que la infección por corona ya se ha superado. “Los cambios constantes en los eritrocitos y neutrófilos podrían estar relacionados con los síntomas a largo plazo de los pacientes recuperados”, dijo el equipo. Los dolores de cabeza crónicos, la fatiga, la insuficiencia nerviosa o la falta de aire persistente están estrechamente relacionados con la circulación sanguínea y el suministro de oxígeno a los órganos.

Examinar las células sanguíneas y conocer los cambios típicos ahora puede brindar nuevas oportunidades para predecir mejor las consecuencias a largo plazo y quizás también para adaptar los tratamientos de una manera más específica, explican Kobankova y sus colegas. (Revista de biofísica, preimpresión, doi: 10.1016 / j.bpj.2021.05.025)

Fuente: Instituto Max Planck para la Ciencia de la Luz