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La sonda de Marte no tuvo éxito en la primera perforación rocosa

Al rover ‘perseverante’ todavía le quedan once días en su misión a Marte para tomar muestras de vida microbiana antigua.

La misión aún no está completa: la nave espacial Perseverance ha fallado en su primer intento de recolectar muestras de rocas en el Planeta Rojo. La agencia espacial estadounidense NASA publicó imágenes de un pequeño puente con un agujero en el medio el viernes (hora local), la primera imagen excavada por un robot en la superficie de Marte. Sin embargo, los datos proporcionados por el rover indican que no se recogieron rocas de los cráteres.

Este no es “el golpe que esperábamos, pero entrar en una nueva área siempre conlleva ciertos riesgos”, dijo Thomas Zurbuchen, científico de la NASA. Pero el equipo responsable de la NASA ahora trabajará en una “solución” para la recolección de muestras: “Estoy seguro de que tenemos el equipo adecuado para este proyecto”.

La perforación es el primer paso en el proceso de recolección de muestras que se espera que tome once días. El objetivo es buscar rastros de vida microbiana antigua que puedan haberse conservado en sedimentos de lagos antiguos. Los científicos también esperan obtener una mejor comprensión de las condiciones geológicas en Marte. El plan es recolectar alrededor de 30 muestras durante varios años.

El aproximadamente del tamaño de un vehículo todoterreno “Perseverance” aterrizó en el cráter Jezero en Marte en febrero. Los científicos creen que había un lago profundo allí hace unos 3.500 millones de años, que se vació y se volvió a llenar varias veces con el tiempo y proporcionó las condiciones adecuadas para la vida orgánica.

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Sin embargo, pasarán años antes de que los científicos puedan analizar las muestras ellos mismos: la NASA no planea una misión conjunta con la Agencia Espacial Europea (ESA) para devolver las muestras a la Tierra hasta 2030. Allí deben examinarse para determinar su composición química y mineral en para ver si las rocas son de origen volcánico o si son rocas sedimentarias.

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