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Por qué los costos de energía pueden bajar a cero

© Jan Bodecker
© Jan Bodecker



Comentario de Audun Wickstrand-Iversen, director de la cartera de oportunidades disruptivas y fondos de ondas futuras en DNB Asset Management


Diariamente se publican informes sobre el futuro de la energía, “Acerca del pico del petróleo” o el giro verde. El denominador común es que el precio de la energía aumentará para 2030 y que evolucionaremos hacia una “sociedad de cero emisiones” en 2050. En algunos de estos informes, el precio de la energía está aumentando drásticamente, pero a veces solo sube ”. un poquito.” ¿Y si pensamos completamente mal? ¿Qué pasa si los precios y los costos de la energía no aumentaron? ¿Qué pasa si los costos de producción de energía se reducen a cero? ¿Es posible que todos los informes sean incorrectos? ¡Podría ser!

Comencemos con una pequeña planta de energía solar de 10 MW que se está construyendo actualmente en un país europeo. Con 1.400 horas de sol al año, el sistema produce suficiente electricidad para 3.000 hogares, y con unas 40.000 unidades solares, esto corresponde a 12-15 campos de fútbol. La garantía estándar para los módulos solares es de 20 a 25 años de vida útil y una reducción máxima del 20 por ciento en la producción Para simplificar las cosas, la planta tiene un contrato abierto de 20 años con un cliente importante.

¿Cómo es un sistema de este tipo desde el punto de vista financiero?

El perfil financiero del colector solar consiste principalmente en una alta inversión en el sistema. Primera construcción en el año 0, luego depreciación durante 15-20 años con reembolso de préstamos e intereses. Las granjas solares no tienen partes móviles, lo que significa que el mantenimiento a menudo incluye reemplazar cables y válvulas, cortar el césped y lavar los paneles.

Los inversores deben reemplazarse después de diez años y las baterías de almacenamiento intermedio se debilitan con el tiempo. Además de los costos administrativos relacionados con seguros, rentas básicas, valores, auditores e impuestos. Con una inversión del 100% en la actualidad, el sistema se reembolsará en algún momento entre 2035 y 2040. Esta instalación, que se ha cancelado en su totalidad, también dio a los propietarios un buen rendimiento sobre el capital de entre el cinco y el doce por ciento. ¿Qué pasa después? Los datos experimentales muestran que el impacto en la célula solar se reduce en un 10 por ciento, no en un 20 por ciento, y ahí es exactamente donde estamos. ¿Y si la “inversión” viviera 40 años, no 20? El panel solar con vidrio irrompible de alta calidad en la parte posterior teóricamente puede producir energía durante mucho tiempo, tal vez más de 50 años. Además, el factor de entrada solar es un recurso gratuito y renovable. Desde 2035 hasta una “sociedad de cero emisiones” en 2050, nuestro pequeño sistema producirá los kilovatios-hora más baratos del mundo junto con las plantas hidroeléctricas noruegas subvencionadas. Los únicos costos son los de mantenimiento y administración.

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Instalación anual cuádruple a partir de 2020

Este pequeño sistema por sí solo no podrá influir en el precio del sistema. Solo es posible reducir los costos de energía a cero y la producción total de electricidad se convierte en el precio de fijación cuando la energía solar es grande. La pregunta es, ¿puede realmente la energía solar alcanzar ese tamaño? Hoy en día, la energía solar representa poco más del 2 por ciento de la electricidad mundial. Es trivial. Se espera que la electricidad proveniente del viento y el sol aumente del 8 por ciento en 2019 al 30 por ciento en 2030, y más de la mitad provenga de la energía solar. Esperamos cambios significativos en la instalación anual de plantas de energía solar para 2030. Según el muy discutido informe de la IEA (cero neto para 2050), la comunidad mundial debería instalar 630 GWh al año para 2030. Esto es cuatro veces la instalación anual a partir de 2020 y pocos cambios de ritmo entre 2010 y 2020, cuando las instalaciones anuales se triplicaron.

Para 2030, la energía solar podría representar casi el 20 por ciento de la producción y para 2050 el 90 por ciento podría provenir de fuentes renovables, según la Agencia Internacional de Energía. En la mayoría de los países, ahora es más barato producir nuevos kWh instalando paneles solares, y cada vez es más barato. El Departamento de Energía de EE. UU. Anunció a fines de marzo que suponía que el precio de los sistemas solares a gran escala en EE. UU. Caería de los 4,6 centavos / kWh actuales a 3 centavos en 2025 y a 2 centavos en 2030.

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Los dos principales argumentos a favor de la energía solar como oportunidad

La industria de la energía solar ha demostrado dos cosas durante la última década. Puede expandir la producción a costos más bajos, lo que significa que las plantas solares son cada año más baratas y la energía solar sigue siendo gratuita. De vuelta en nuestro pequeño sistema solar, durante su vida útil de 30 a 50 años, la energía solar se convertirá en un líder en precios en regiones más grandes. Es probable que esto suceda en algún momento después de 2030.

Al mismo tiempo, hay al menos otro argumento relevante que se presenta con frecuencia.

(1) La capacidad de la red eléctrica para transmitir y almacenar energía solar y (2) ¿Hay suficiente espacio para todas las plantas de energía solar? El perfil de producción de energía solar requiere un almacenamiento intermedio (baterías, hidrógeno) y elevadas inversiones en infraestructura. Los programas de infraestructura masiva están despegando estos días en los EE. UU. Y Europa, mientras que la inversión de capital privado en la producción de baterías se está multiplicando. El segundo argumento que se utiliza a menudo contra la expansión generalizada de las plantas de energía solar es el espacio requerido. El Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) calcula que toda la producción de electricidad de Estados Unidos podría ser reemplazada por la cobertura del desierto de Mojave (35.000 kilómetros cuadrados). A medida que aumenta la eficiencia de los paneles solares y se llenan más techos con paneles solares, la proporción se reduce a una pequeña porción de Nevada, Texas o Utah (16,000 millas cuadradas). Independientemente, el espacio también es una cuestión de voluntad, creatividad y nuevos modelos de negocio. ¿Quizás necesitemos usar el océano para producir energía solar? ¿O paneles a lo largo de líneas eléctricas? ¿O las calles? El argumento más importante a favor de la energía solar no se encuentra en la contabilidad financiera, sino en la “factura energética”. En una hora, el sol golpea la Tierra con más energía de la que podemos usar en un año. Si pudiéramos capturar fragmentos de esta energía, no habría crisis energética. Energy Payback Time (EPBT) calcula cuánto tarda un sistema de energía en producir más energía de la que se utilizó para crear el sistema. En el caso de la energía solar, este tiempo oscila entre los seis y los 36 meses, según el número de horas de sol y la temperatura. Con una vida útil de 40 años, EPBT 36 meses, hay 37 años de energía “gratuita” para el planeta y los costos de energía se reducen a cero. Así que creo que nuestro pequeño sistema solar de 10 megavatios que se está construyendo hoy será parte de un viaje a medida que los sistemas se vuelvan cada vez más asequibles. Alrededor de 2030, la energía solar tendrá una participación tan grande en la combinación de electricidad que es relevante para la formación de los precios de la electricidad. Este año, se construirán alrededor de 140 gigavatios de capacidad solar, incluida la “nuestra”, que se completará en 2030.

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Dentro de 2040, todos los sistemas nuevos construidos en este contrato se completarán y pagarán. Allí puede ver el contorno de una legión de plantas de energía solar en todo el mundo. ¿Quizás España sea un signo de lo que está por venir? Una combinación de plantas de energía solar nuevas y antiguas reducirá el precio de la electricidad hasta 2025. Entonces la pregunta es: “¿Quién puede seguir el ritmo de un sistema solar totalmente desmantelado con un factor de entrada gratuito?” Si la respuesta es “nadie”, los costos de energía se reducirán a cero en 2050 y no aumentarán. En DNB Asset Management llamamos a esto una oportunidad disruptiva.



El artículo fue publicado en línea por: / Doris Holler /