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¿Qué hace que la luna sea una superluna?

En su órbita alrededor de la Tierra, la Luna se acerca particularmente a nosotros varias veces al año. Esto promete una luna particularmente grande y brillante en el cielo nocturno. Pero aunque este efecto apenas se nota a simple vista, la luna gigante aturde a muchos observadores. En realidad, esto se debe a un efecto diferente.

Se menciona una y otra vez: Super Moon. Se dice que el satélite parece inusualmente grande en el cielo en ciertas épocas del año. Y si después, suponiendo que haga buen tiempo, sales y miras la luna, es posible que te sorprendas de verdad. La luna llena se cierne majestuosamente sobre el horizonte.

Cuando la luna está especialmente cerca de nosotros

De hecho, “Super Luna” no es un término histórico, astronómico o científico en general. En cambio, fue el astrólogo Richard Knoll quien escribió por primera vez en 1979 sobre la luna gigante que se suponía que era responsable de terremotos y erupciones volcánicas, es decir, cuando el satélite está particularmente cerca de la Tierra durante una luna llena o nueva. la luna.

Pero incluso si las consideraciones de Knoll no se basan en principios científicos, no pueden descartarse por completo. Porque las fuerzas de marea de la Luna y el Sol no solo provocan mareas, sino también movimientos en la corteza terrestre. Si el sol, la tierra y la luna están casi en línea recta, entonces las fuerzas de marea del sol y la luna se acumulan y causan olas primaverales especialmente fuertes. Las inundaciones, a menudo conocidas coloquialmente como mareas de primavera, son aproximadamente un 20 por ciento más altas que las inundaciones normales. De hecho, los terremotos cada vez más poderosos están ocurriendo en paralelo con la marea de primavera, como mostró un equipo liderado por el geólogo Satoshi Id en 2016 basado en el análisis de más de 10,000 terremotos.

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Dado que la luna no se mueve en una órbita circular, sino en una clara órbita elíptica alrededor de la Tierra, no todas las mareas son iguales. La distancia entre la luna de la Tierra y nuestro planeta varía entre 356,400 y 406700 kilómetros. Por lo tanto, es bastante evidente que los efectos de las mareas son más fuertes cuando la luna también está cerca de la tierra durante la marea de primavera. Sin embargo, este efecto es muy pequeño: en promedio, las mareas vivas son aproximadamente un 2% más fuertes cuando la Luna está cerca de la Tierra. En consecuencia, el vínculo entre la luna gigante y los terremotos aún no se ha demostrado.

Más grande y más brillante

Super Moon y Minimun en comparación

Sin embargo, el concepto de luna gigantesca se ha utilizado cada vez más en los últimos años, aunque diferente de lo que originalmente pretendía Nolle: hoy el término ya no denota los supuestos efectos de una luna cercana en terremotos o erupciones volcánicas. En cambio, solo la luna llena se refiere a un lugar cercano a la Tierra y el tamaño y el brillo asociados con la luna de la Tierra en el cielo nocturno. Porque cuando la luna está cerca de la tierra, el diámetro aparente de la luna es hasta un 14 por ciento más grande que el diámetro más alejado de la tierra, la llamada luna pequeña. Y con la mayor área que ocupa la luna gigante en el cielo nocturno, el brillo percibido del satélite terrestre también aumenta. La Luna parece un 30 por ciento más brillante cerca de la Tierra que más lejos.

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Sin embargo, estos son valores extremos. La órbita de la luna no es estática de ninguna manera, pero difiere debido a la atracción gravitacional del sol y los planetas más grandes. La distancia entre la Luna y la Tierra en el perihelio, que es el punto más cercano a la Tierra en cada órbita, fluctúa entre 356.400 y 370.400 kilómetros. Por lo tanto, los valores máximos teóricamente posibles rara vez ocurren. Esto plantea la pregunta de cuándo una luna llena se considera una superluna. El propio Noll ha cambiado su definición una y otra vez a lo largo de las décadas: actualmente usa una distancia definida arbitrariamente de menos de 368 630 kilómetros con luna llena como máximo.

Cerca de la luna llena también hay una superluna

Gráficos: el sol está en el centro de la imagen, y la Tierra y la luna están a la izquierda y a la derecha.  Los números indican los valores máximos de la distancia entre los dos;  Para la luna gigante de la izquierda, la distancia es de 356.400 kilómetros, para la luna pequeña de la derecha, 406.700 kilómetros.

Distancias de la luna desde la tierra a una superluna y una luna pequeña

Esto significa que hay de dos a cuatro lunas gigantes cada año. El 27 de abril de 2021, el satélite estará a 357 378 kilómetros de la Tierra. En la próxima luna llena el 26 de mayo, la luna estará más cerca de la Tierra a una altitud de 357.309 kilómetros, por lo que solo un mes después habrá la próxima luna gigante.

Otro criterio que se utiliza con frecuencia es que la hora exacta de luna llena y la hora exacta de proximidad a la Tierra caigan en la misma noche. Pero esta definición depende de la ubicación del observador: en Alemania hay luna llena en las horas de la mañana del 27 de abril de 2021, pero la proximidad a la Tierra no ocurre hasta la tarde, es decir, la noche siguiente. En consecuencia, esta será una superluna en los EE. UU., Pero no en Alemania. Con luna llena el 26 de mayo, es todo lo contrario.

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¿Una nota digna de atención?

Luna brillantemente iluminada

Por lo tanto, es discutible si la luna llena es “maravillosa” o no. El fenómeno de la “Superluna” tampoco tiene un significado científico especial. Pero, ¿vale la pena mirar el satélite de la Tierra si está particularmente cerca de nosotros? Después de todo, las diferencias de tamaño y brillo aparentes son bastante grandes. De hecho, en el cielo nocturno, las diferencias entre una luna llena normal y una superluna son difíciles de ver a simple vista debido a la falta de cosas para comparar. La súper luna en el cielo no se ve muy diferente para un observador que cualquier otra luna.

Sin embargo, estimulados por los informes sobre la luna gigante, muchas personas salen en las horas de la tarde y se sorprenden del tamaño del satélite de la Tierra cuando lo ven cerca del horizonte poco después de su ascenso. Sin embargo, el tamaño aparentemente colosal de la luna en el horizonte depende de un fenómeno completamente diferente: una ilusión óptica lo deja fuera. La luna es más grande cerca del horizonte. Parece que está alto en el cielo. Entonces no tiene nada que ver con la luna gigante.