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¿Surgió la corona de la búsqueda de patógenos peligrosos?

Aproximadamente un año y medio después de la aparición del nuevo coronavirus, su origen aún no está claro. Los servicios secretos de EE. UU. Están investigando, entre otras cosas, la teoría de que el patógeno SARS-CoV-2 entró en contacto con humanos a través de un accidente de laboratorio en el Instituto de Virología en Wuhan, China. Hasta ahora no hay evidencia concluyente para esta tesis, pero existe un riesgo general de una epidemia por un accidente de laboratorio.

El laboratorio de Wuhan es uno de los laboratorios con mayor nivel de bioseguridad 4, abreviado como BSL4. Está diseñado de tal manera que es posible buscar los virus y bacterias más peligrosos allí, que pueden causar enfermedades graves y para los que no se conoce ningún antídoto y vacuna.

filtrado

Gracias a los filtros de aire de alto rendimiento, los virus no pueden escapar con el aire de escape, explica Gregory Koblentz, director del curso de biodefensa de la Universidad George Mason en Estados Unidos. Todas las aguas residuales de estas instalaciones se tratarán con productos químicos o calor para matar los patógenos. Los investigadores de los laboratorios de alta seguridad están especialmente capacitados y usan trajes de protección.

Hay 59 laboratorios fuertemente vigilados en todo el mundo, según un informe publicado a finales de mayo. El informe, en coautoría de Koblentz, también señala que “no existen normas internacionales vinculantes para el trabajo seguro y responsable” con patógenos.

virus de la gripe

Los accidentes a veces ocurren en los mejores laboratorios, pero más a menudo ocurren en instalaciones con un bajo nivel de seguridad, de las cuales hay miles en todo el mundo. El virus H1N1 que causó la pandemia de influenza de 1918 escapó de los laboratorios de la Unión Soviética y China en 1977 y se extendió por todo el mundo.

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En 2004, dos estudiantes que trabajaban en el Instituto Nacional de Virología en Beijing contrajeron y transmitieron el SARS, y la madre de uno de ellos murió. En 2014, se descubrieron algunos viales del virus de la viruela mientras se trasladaba la oficina de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU.

No hay información confiable.

A fines de mayo, un informe en el Wall Street Journal alimentó la teoría de un accidente de laboratorio como el origen de la pandemia de Corona. Según un informe de inteligencia de Estados Unidos, en noviembre de 2019, tres empleados del Instituto de Virología en Wuhan enfermaron tan gravemente que fueron hospitalizados. Sin embargo, es controvertido cuán confiable es la información de antecedentes.

Lynn Klotts, del Centro para el Control de Armas y la No Proliferación en Washington, ha estado advirtiendo sobre los peligros para el público de los laboratorios biológicos durante años. “Los errores humanos constituyen el 70 por ciento de los errores de laboratorio”, dice.